Banner

Volg ons op

Winkelwagen

Uw winkelwagen is nog leeg
 
Aarde
 

Aarde

David Vann
Levertijd:
Direct leverbaar, 1-3 werkdagen
Prijs:
€ 19,90
 
Verzendkosten slechts € 1,95 per bestelling
Het is 1985. Galen woont alleen met zijn moeder in een groot oud huis, te midden van wat ooit een walnotenboomgaard was. Hij weet niet wie zijn vader was, zijn gewelddadige grootvader is overleden en zijn dementerende oma is opgenomen in een verzorgingshuis. Galen ziet zichzelf als een `oude ziel en doet aan meditatie en vuurlopen als uiterste pogingen om transcendentie te bereiken. Maar hij heeft tegen wil en dank ook nog altijd oog voor aardsere zaken, zoals zijn brutale en uitdagende nichtje. Als zijn moeder merkt dat Galen zich tot haar aangetrokken voelt, beginnen de problemen zich op te stapelen en belandt de relatie tussen moeder en zoon in een onstuitbare neerwaartse spiraal. Aarde is pijnlijk, grappig en schokkend. Een beklemmende roman die de lezer vanaf de eerste pagina in de houdgreep neemt om die niet meer los te laten.
ISBN/EAN 9789023475842
Breedte (in mm): 136
Publicatiedatum: 20120611
Hoogte (in mm): 216
Dikte (in mm): 25
Aantal pagina's: 272
Gewicht in (in gram): 386
Vertaler: Arjaan van Nimwegen
Uitgever: Bezige Bij, De
Auteur: David Vann
Bindwijze: Paperback
Print dit artikel
7-9-2012 - Jan Donkers
NRC Waardering:
Haat bindt de hele familie
David Vann creëert zijn sterkste personage tot nu toe

Er is niemand in de huidige Amerikaanse literatuur die de gruwel die zich achter voordeuren afspeelt zo tot op de laatste vezel uitbeent als David Vann. Zo er misschien twijfel bestond dat hij zich met zijn eerste twee fictiewerken (Legende van een zelfmoord en Caribou Island) thematisch wat had uitgeput, deze nieuwe roman maakt aan die twijfel resoluut een einde.
Geen Alaska ditmaal, maar zonnig Californië, geen suïcidale vader, maar een geschifte familie en een gruwelijke afloop. Hoofdpersoon is hier Galen Schumacher, tweeëntwintig jaar en nog maagd. Dat is op zichzelf niet echt raar, evenmin als het feit dat hij nog bij zijn moeder in huis woont, in Sacramento.
Maar het wordt al snel raarder in deze roman. Galen gaat bijvoorbeeld al jaren niet meer naar school, volgens zijn moeder omdat daar geen geld voor is. Zijn wisselende stemmingen brengen hem er toe zijn moeder fysiek te attaqueren, maar als zij in paniek raakt trekt hij zich geschrokken terug. ‘Galen wilde vrede met zijn moeder. Maar zodra hij dicht bij haar kwam, wilde hij haar vermoorden.’ Een gedachte die lang zal na resoneren bij het lezen van de tweede helft van dit boek.
Behalve een moeder, Suzie, heeft Galen ook een tante, een nichtje Jennifer en een mild-dementerende grootmoeder. Als ze gevijven een uitje maken naar een blokhut vermenigvuldigt de gruwel zich in razend tempo. Om onduidelijke reden blijkt Galens moeder de zeggenschap te hebben over het aanzienlijke familiefortuin, waar zij zo stevig op blijft zitten dat behalve voor Galen ook voor Jennifer een vervolgopleiding niet tot de mogelijkheden zal behoren.
De ruzies worden vileiner, de pesterijen heftiger, culminerend in een vechtpartij om de tas waarvan het vermoeden bestaat dat grootmoeder er haar chequeboek in bewaart. Er wordt nog meer gevochten, iedereen haat iedereen, alleen grootmoeder wandelt onaangedaan door dit alles heen en lijkt zelfs het huiselijk geweld van haar overleden man, die haar aan de haren door de kamer sleurde, te vergoelijken.
Wat de familiesfeer in deze gezellige blokhut ook al niet bevordert is dat de zeventienjarige Jennifer een schaamteloze cockteaser blijkt te zijn die haar neef dolzinnig maakt van geilheid. Als ze dan eindelijk, calculerend, toegeeft en hem toestaat, nee dwingt, haar te neuken kijkt Galens moeder net de slaapkamer in. Haar oordeel volgt de dag erna: ze wil Galen aangeven bij de politie vanwege seks met een minderjarige. ‘Je bent een verkrachter.’
Dan volgt de wraak van Galen, bij wie al het vermoeden groeide dat zijn moeder hem onder haar vleugels hield als surrogaat voor de vader die hij nooit had. Zijn moeder stelt voor hem, als uiting van opperste moederliefde, een uur voorsprong op de politie te geven. Maar Galen wil geen voorsprong, hij wil iets veel ergers.
De wraakoefening van Galen beslaat bijna de helft van dit boek. Zonder er teveel van prijs te geven kan ik zeggen dat de obsessieve razernij die hem bevangt, hoe over the top ook, zo meesterlijk door Vann is ingeleid dat de lezer weinig anders resteert dan zich mee te laten slepen met die nu volkomen invoelbare woede. Alle details, alle gebeurtenissen en tot dan opgekropte ergernissen blijken deel van een onontkoombare geweldsspiraal.
Dat Vann dit voor elkaar krijgt, is niet minder dan een meesterlijke prestatie. Galens woede vertaalt zich in een minutieuze fysieke arbeid. Tientallen pagina’s zien we hem ploeteren en zwoegen, steeds weer nieuwe maatregelen bedenkend. Zoiets ontaardt makkelijk in grand guignol, maar is hier een volstrekt ‘normaal’ vervolghoofdstuk geworden in de geschiedenis van deze door haat en geweld bijeengehouden familie.
David Vann is niet uit op gemoedsrust, op zelfs maar de geringste glimp van hoop. Daar kunnen ook het inzicht en het restje liefde voor zijn moeder die tot Galen doordringen niets aan veranderen, wanneer zijn razernij eindelijk, te laat, wegebt en hij zegt: ‘Mam, ik hou van je. Dank je dat je in mijn leven gekomen bent. Ik eerbiedig je. Moeder.’
Vann zelf drukte het zo uit in een interview met deze krant: „Mijn boeken beschrijven het landschap in mijzelf waar ik bang voor ben, en het is de bedoeling dat in mijn fictie uit te drijven, of te ontkennen.” Gezien de heftigheid van dit boek, is aan dat uitdrijven nog lang geen einde gekomen.
Ik raad u aan, in het volle besef dat ik hiermee mijn bevoegdheden overschrijd, niet ’s avonds aan dit boek te beginnen. U zult het niet meer neerleggen tot het uit is, en de rest van de nacht in grote onrust doorbrengen.

Copyright NRC Handelsblad BV